Äitien juhla Smolnassa

Äitienpäivä on virallinen liputuspäivä. Ritarikuntien suurmestari, tasavallan presidentti Sauli Niinistö on myöntänyt 35 äidille tunnustuksena heidän merkittävistä ansioistaan kasvattajina  Suomen Valkoisen ruusun ritarikunnan I luokan mitalin kultaristein. Kunniamerkin on suunnitellut kansallistaiteilijamme Akseli Gallen-Kallela, jonka syntymästä on tänä vuonna 150 vuotta. Gallen-Kallela on maalannut myös  tunnetun maalauksen ”Lemminkäisen äiti”. Palkittavien äitien joukossa on kaksi äitiä  Ylä-Savosta, Seija Pennanen Kiuruvedeltä ja Inkeri Hyvönen Keiteleeltä. Mannerheimin Lastensuojeluliiton mukaan tänä vuonna palkitaan ”sijoituslasten äitejä, leskeksi jääneitä äitejä, suurperheiden äitejä, kehitysvammaisten lasten äitejä, omaishoitajaäitejä sekä äiti, joka on kasvattanut aikuiseksi veljensä orvoksi jääneet lapset”. Viimeksi mainittu äiti on Keiteleen  Inkeri Hyvönen,  joka on huolehtinut 1960 -luvulla orvoiksi jääneistä veljensä lapsista. Kiuruveden Seija Pennasella on neljä lasta,  yhdellä tyttärellä  on Downin syndrooma. Seija Pennasella on vuodesta 1989 lähtien ollut myös  neljä sijaislasta.
Palkittavat äidit on kutsuttu Äitienpäivänä Helsingissä järjestettävään valtakunnalliseen äitienpäiväjuhlaan, Valtioneuvoston juhlahuoneistoon Smolnaan, osoitteessa Etelä-Esplanadi 6. Juhlahuoneisto on valmistunut vuonna 1822 ja sen on suunnitellut Carl Ludvig Engel. Valtionhoitaja Mannerheim on asunut talossa vuosina 1918-1919. Juhlan järjestää  Mannerheimin Lastensuojeluliitto yhteistyössä  sosiaali-ja terveysministeriön kanssa. Juhlassa ovat läsnä presidentti Sauli Niinistö ja rouva Jenni Haukio. Valtioneuvoston tervehdyksen esittää sosiaali-ja terveysministeri Laura Räty. Juhlapuheen pitää Mannerheimin Lastensuojeluliiton puheenjohtaja Linnea Karlsson. Äitienpäivän viettäminen kansallisena juhlapäivänä  on alkanut Yhdysvalloista yli 100 vuotta sitten. Suomessa Äitienpäivää on vietetty ensimmäisen kerran vuonna 1918. Valtakunnallinen 10.5. – äitienpäiväjuhla jatkaa pitkää,  kaunista  perinnettä. Äidit  kokoontuvat historiallisesti merkittävään Smolnaan ja siellä järjestettävään arvokkaaseen juhlaan, joka on samalla kiitos kaikille Suomen äideille ja isoäideille.