Mitä rohkeus tekisi?

Vuoden 2018 alkaessa olin vielä melko kadoksissa sen suhteen, mitä tulee tapahtumaan urheilu-uralleni. Olin päättänyt treenata, mutta en tiennyt kestääkö kroppani kilpaurheilun vaatimaa rasitusta. Tavoitteeksi asetin ainoastaan terveenä pysymisen ja sen, että urheilun pitää olla jälleen hauskaa. Vuoden teemaksi täsmensin ilon ja muistutin siitä itseäni jatkuvasti, jotta pysyn oikealla tiellä. Opin, että ilon kautta voidaan […]

Lue lisää

Onnellisuuden ytimessä on kiitollisuus

Minulle on muodostunut oudohko kiitollisuusrituaali aamuihin niinkin arkisen asian yhteyteen kuin sukan vetämiseen jalkaan. Tänä juontaa juurensa aikaan, kun selkääni särki ja hermokivut viilsivät vasemman jalan kantapohjaan asti aamusta toiseen. Selkävaivaiset tietävät, miten sukan pukeminen silloin on miltei mahdottomuus. Selkäleikkauksestani on kulunut aikaa kolme vuotta, ja viimeisimmät kipukokemukset ovat kesäkuun alusta kauden ensimmäisten kisojen jälkeen. […]

Lue lisää

Tavoitteiden todellinen tarkoitus

Kilpaurheilussa tavoitteet ovat arkipäivää ja niiden asettamisen taidon oppii varhain. Nuoresta pitäen kirjataan ylös pitkän ja lyhyen tähtäimen tavoitteita, päätavoitteet pilkotaan osiin, kehitystä mitataan ja lopputulosta analysoidaan. Tavoitteet ohjaavat tehokkaasti toimintaa niin urheilussa kuin myös muilla elämän osa-alueilla. Olen aina tykännyt asettaa suuria tavoitteita. Jos kerta tavoittelee jotain, niin miksi rajoittaa itseään tavoittelemalla jotain pienempää […]

Lue lisää

Urheilijan vaiettu uupumus

Ei ole hyväksyttävää kertoa, että on henkisesti tosi vaikeaa”, Ilkka Herola kertoo tuoreessa haastattelussa kevään 2017 henkisistä vaikeuksista, jolloin ”ruuvi meni niin tiukalle, että kilpaileminen oli niin vastenmielistä, että olisi voinut lähteä mieluummin kotiin kuin kilpailla”. Siinä tilassa ei ole helppoa lähteä tekemään huippusuoritusta. Moni urheilija silti sitä yrittää, koska urheilijalla oletetaan lähtökohtaisesti olevan vahva, […]

Lue lisää

Entä jos sinnikäs työ ei tuotakaan tulosta?

Tein 18-vuotiaana päätöksen huippu-urheilijan polusta. Olin silloin heittänyt 48 metriä kiekkoa. Tein aikataulun, josta jäin pahasti jälkeen tulevina vuosina erinäisistä tekijöistä johtuen, mutta lopulta 10 vuotta myöhemmin heitin yli himoitun 60 metrin rajan. Sillon sain vahvistusta uskomukselleni, että kun työtä vaan tekee sinnikkäästi ja periksiantamattomasti, niin se tuottaa lopulta tulosta. Tämä uskomus on joutunut sittemmin […]

Lue lisää

Miten aiheuttaa muissa maaginen noste?

Vietin kuluneen viikon Pafoksella eräänlaisella ajattelun harjoitusleirillä. Valmentajana toimi filosofi Esa Saarinen ja pelikavereina 150 muuta seminaarin osallistujaa. Mielen taitojen harjoittaminen on urheilijoille vähintään yhtä tärkeää kuin fyysisten, joten panostan molempiin puoliin valtavasti. Fyysinen harjoituskauteni kohti vuoden päässä siintäviä yleisurheilun MM-kisoja alkaa tulevana maanantaina, ja yhtenä teemana vuodelle onkin kannustuksen kaikkia kohottava voima.   Saarisen […]

Lue lisää

Nuoren tie aikuishuippu-urheilijaksi

Olin osallisena ministeri Sampo Terhon kuulle kutsumassa pyöreän pöydän keskustelussa yleisurheilun tilasta ja tulevaisuudesta. Tilaisuudessa kävi selväksi, että yleisurheilu on tärkeä osa suomalaista urheiluperhettä niin lasten ja nuorten liikuttajana kuin huippu-urheilunkin kannalta. Yleisurheilun kiinnostavuudesta kertoo muun muassa se, että Ruotsi-ottelua seurasi televisiosta yli 1,5 miljoonaa suomalaista. Kannatan avointa keskustelukulttuuria ja asioista puhumista niiden oikeilla nimillä. […]

Lue lisää

Tavoitteena onnellinen ja menestyvä ihminen

Kulunut kesä oli monella tavoin mullistavaa aikaa. Pääsin loukkaantumisten jälkeen takaisin unelmani pariin, mutta samaan aikaan koin sisäistä ristitiitaa vanhan ja uuden minän välillä siinä, miten haluan urheilua tehdä, ja millainen ihminen olla. Tavoitteenani oli saada heittää ehjä kausi. Kilpailullisesti halusin taistella voitosta Kalevan Kisoissa, päästä EM-kisoihin ja varovaisena tavoitteena oli finaali siellä. Kaksi kolmesta […]

Lue lisää

Tiimihengen merkityksestä urheilussa ja elämässä

Minua on aina kiehtonut miten yksilöistä kasvaa porukassa joukkue, jossa 1+1=3. Tätä ilmiötä, jossa kokonaisuus on suurempi kuin osiensa summa, on vaikea selittää, mutta sen voi tuntea. Uskon, että jokainen urheilujoukkueessa tai työpaikalla hyvässä ilmapiirissä työskentelevät tietävät mistä puhun. Niitä, jotka eivät tätä ole kokeneet, kannustan lukemaan Saska Saarikosken kirjoittaman loistavan kirjan Dettman ja johtamisen […]

Lue lisää

Paljonko maksaa arvokisareissu urheilijalle?

On taas se aika vuodesta, kun joissain ympyröissä aletaan puhua, kuinka urheilijat lähtevät kuluttamaan veronmaksajien rahoja arvokilpailuihin. Todellisuudessa ensi viikolla kilpailtaviin yleisurheilun EM-kilpailuihin Euroopan yleisurheiluliitto maksaa kullekin osallistujamaalle kiintiön mukaan majoitukset ja matka-avustuksen. Kiintiö määräytyy edellisten EM-kilpailuiden menestyksen mukaan, ja Suomella tämä kiintiö on yhdeksän ja esimerkiksi Ruotsilla 18. Suomen joukkueeseen kuuluu 43 urheilijaa, kymmenen […]

Lue lisää

Miksi teet mitä teet?

Yleisurheilussa kilpailukausi on kuumimmillaan. Kalevan Kisat ovat parhaillaan käynnissä ja EM-kilpailut alkavat reilun kahden viikon päästä. Yhteistä kaikille urheilijoille näissä karkeloissa on se, että jokainen haluaa tehdä tulosta. Oletko koskaan miettinyt, miksi tulos on sinulle niin tärkeä? Tulos nimittäin on urheilussa tärkeä. Kaikki harjoitukset ovat valmistautumista siihen, että kauden pääkilpailussa saisi tehtyä kovan tuloksen. Yritämme […]

Lue lisää

Yrittäminen kunniaan

Viime aikoina olemme saaneet iloita usean urheilijan onnistumisista, mutta samaan aikaan monen urheilijan unelmat hajoavat kaikessa hiljaisuudessa. Kisakauden keskellä tapahtuneista loukkaantumisista ja valtavasta tehdystä työmäärästä ei kirjoiteta välttämättä missään, jos kyse ei ole kärkiurheilijasta. Urheilu on karkea esimerkki siitä miten sadat harjoitustunnit voivat valua näkymättömiin silmänräpäyksessä. Urheilijalle tämä voi tarkoittaa maailman ja oman itsensä hetkellistä […]

Lue lisää

Tee jännityksestä ystäväsi

Kaksi viikkoa sitten palasin 2,5 vuoden loukkaantumiskierteen jälkeen vihdoin onnistuneesti takaisin kilpakentille. Yleisin kysymys sen jälkeen on ollut: jännittikö? Vastaus on helppo: todella paljon, mutta jännitys on ollut erilaista kuin aiemmin. Olen aina ollut kova jännittämään. Muistan eräätkin talvimestaruuskisat, kun koko kroppa tärisi kiekkorinkiin astuessa ja mietin miten tästä selviän. Tai miten ennen esitelmän pitämistä […]

Lue lisää

Aamun ensimmäinen ajatus voi vaikuttaa päivään

Oletko koskaan huomioinut mikä on ensimmäinen ajatuksesi, kun heräät aamulla? Esimerkiksi huonosti nukutun yön jälkeen aamu voi alkaa joko ajatuksella ”apua miten huonosti nukuin, päivästä tulee varmasti tuskainen” tai ”unta ei tullut kovin paljon, mutta päivästä voi silti tulla upea, ja minusta tuntuu, että tänään tapahtuu mukavia asioita”. Millainen fiilis kummastakin vaihtoehdosta tulee? Aamun ensimmäiset […]

Lue lisää

Kovaäänisin kriitikko löytyi yllättävän läheltä

Annamme helposti paljon painoarvoa sille mitä muut ihmiset meistä sanovat. Erityisesti julkisissa ammateissa kritiikiltä ei voi välttyä, mutta sitä on ihan meidän kaikkien arjessa. Emme voi koskaan tietää tarkalleen millainen kunkin tausta on ja mitä itsekukin käy läpi elämässään. Tämän ymmärtäminen toivottavasti laittaa harkitsemaan kahdesti jos aikoo arvostella toista ihmistä. Kuitenkin on yksi henkilö, jonka […]

Lue lisää

Valmentaja vaihtoon

Kuluneen vuoden aikana on uutisoitu monen huippuyleisurheilijan valmentajan vaihdoksesta. Se on monesti vaikea prosessi sekä urheilijalle että valmentajalle, sillä valmennussuhteeseen ladataan usein valtavasti odotuksia, tunteita, aikaa ja rahaa. Urheilijan tiimissä on usein monta henkilöä managerista terveydenhuollon ammattilaisiin, mutta ydintiimi koostuu urheilija – valmentaja parista. Tavoitteet ja suunnitelmat niihin pääsemiseksi tehdään yhdessä ja ilon hetkellä riemu on […]

Lue lisää

Mitä olisin halunnut nuorena ymmärtää paremmin

Olin tällä viikolla urheilijavieraana tsemppaamassa nuoria erään urheiluseuran kesäkauden avajaisissa. Kerroin oman urani ylä- ja alamäistä nousseista oivalluksista ja erityisesti pintaan nousi kolme asiaa: kaverin kannustaminen, kommunikoinnin merkitys ja kärsivällisyyden kasvattaminen. Tajusin, että nämä ovat asioita, joista olisin itsekin halunnut kuulla enemmän nuorena urheilijana. Ne ovat auttaneet niin urheilu-uralla kuin elämässä yleensä. Olen vankka kannustamisen […]

Lue lisää

Jos ei tarvitsisi jossitella

Sanoin vuosikausia, että haluan urheilla niin, ettei sitten myöhemmin tarvitse jossitella eli pohtia pohtimistaan, mitä olisi voinut tapahtua, jos olisi valinnut toisin. Jossittelu-vapaa elämä tarkoitti minulle sitä, että voi vuosien päästä katsoa taaksepäin ja todeta tehneensä ja antaneensa kaikkensa. Olla sinut tapahtuneiden kanssa, koska voi sanoa ainakin yrittäneensä. Nuorena olin jostain oppinut, että urheilussa vaaditaan […]

Lue lisää

Katkaise stressireaktio ja aktivoi palautuminen

Ympärillämme on koko ajan valtavasti virikkeitä. Tietokone piippaa sähköpostin merkiksi, televisio pauhaa taustalla ja puhelinta vilkuillaan eräiden tutkimusten mukaan jopa satoja kertoja päivässä. Erilaiset ärsykkeet kuormittavat hermostoa pitkin päivää jopa huomaamatta. Oireita tästä voivat olla muun muassa keskittymisvaikeudet, unen laadun heikkeneminen ja ylipäänsä stressaantunut olo. Ihmisen hermoston autonominen eli tahdosta riippumaton osa jaetaan sympaattiseen ja […]

Lue lisää

Urheilu-ura on lahja

Menneinä kuukausina olen käynyt paljon keskustelua itseni kanssa vieläkö urheilu-urani jatkuu, ja samalla olen miettinyt, mitä on jäänyt käteen tähän mennessä. Ennätykset, mitalit ja tilastomerkinnät on urheilussa helppo summata, mutta yksinään ne kertovat kovin yksipuolista tarinaa. Pitkän upean uransa olympialaisiin päättänyt Pekka Koskela sanoi lopulta tajunneensa urheilussa olevan kysymys myös osallistumisesta, eikä menestymisestä niin kuin […]

Lue lisää

Ei menestystä ilman mitaleita?

Olympialaiset ovat nostaneet menestyksen – tai sen puutteen – jälleen tapetille. Huippu-urheilu on tulosurheilua, jossa mitataan sijoituksellista paremmuutta, ja kansakuntamme menestystä usein arvioidaan mitalien määrällä. Niin saa tehdäkin, mutta pitää muistaa mitalin olevan vain yksi mittari, eivätkä läheskään kaikki koe mitalia merkityksellisenä kun puhutaan menestyksestä. Menestys sanana herättää monenlaisia tunteita, ja saatamme arvottaa toisen menestystä […]

Lue lisää