Etelän despootti haastaa pelotonin

Mont Ventoux, Provencen Jättiläinen, näyttelee jälleen pääosaa tämänvuotisen Ranskan ympäriajon eräässä painoarvoltaan merkityksellisimmässä etapissa. Pyreneet on valloitettu, ja matkalla yli Alppien kohti Pariisia on kestävyysurheilun kuninkaiden kohdattava vielä etelän jätti.

Reitti pienestä Bédoinin kylästä Mont Ventoux’lle on raaka: 22 kilometriä, keskijyrkkyyttä 7,5 % ja jyrkimmät kohdat yli kymmenprosenttisia. Mutta mikä todella tekee Ventoux’sta vaativan, on usein vallitsevat olosuhteet. Viimeiset kilometrit ajetaan käytännössä täysin paljasta, puutonta vuorenseinämää pitkin. Aavemainen maisema yhdistettynä jopa myrskylukemiin kohoavan tuulen kanssa tekee Ventoux’sta myyttisen, jopa pelottavan hahmon pelotonille.

Ventoux toimii etapin maalimäkenä tänään kymmenettä kertaa, lisäksi jättiläinen on valloitettu matkalla kohti muualla sijainnutta etapin maalia vielä kuudesti. Ensimmäistä kertaa Provencen Jätti kohdattiin Tourilla vuonna 1951, jolloin kilpailun 18. etappi Montpellierista Avignoniin vei pyöräilijät myös Ventoux’n yli.

Mont Ventoux on Moolok, pyöräilijöiden despootti, joka ei anna koskaan anteeksi heikoille, vaan vaatii kohtuuttomasti kärsimystä

Ensimmäisenä Ventoux’n huipulla on nähty todellisia pyöräilyn suurmestareita: Vuorten Enkeli Charly Gaul voitti Mont Ventoux’lla vuonna 1958, Kannibaali Eddy Merckx 1970, Ikuinen Kakkonen Raymond Poulidor viittä vuotta ennen Merckxia.

Omat Ventoux-muistoni alkavat kutakuinkin vuodesta 2000. Tuolloin uutta nousua huipulle edellisvuoden Girossa tapahtuneen hylkäyksen jälkeen tehnyt Marco Pantani, eräs kaikkien aikojen parhaista mäkimiehistä maantiepyöräilyn historiassa, kirjoitti nimensä Ventoux-voittajien kunniatauluun.

Viimeistä Touriaan ajanut Il Pirata taisteli Provencen jättiläisen rinteillä etapin voitosta hallitsevan Tour-voittajan Lance Armstrongin kanssa. Armstrong hölläsi tahtiaan ennen maalia, Pantani vei etapin voiton, ja loukkaantui teksasilaisen eleestä.

Ranskalainen filosofi Roland Barthes on kuvannut aikanaan Provencen paljaslakista vuorta osuvasti: “Mont Ventoux on Moolok, pyöräilijöiden despootti, joka ei anna koskaan anteeksi heikoille, vaan vaatii kohtuuttomasti kärsimystä.”

Kärsimystä se totta vieköön on vuosien saatossa ehtinyt aiheuttaa. Eteläranskalainen heinäkuu, Ventoux’n puuton huippu ja alle poljetut kilometrit takaavat verta, hikeä ja kyyneleitä ennen kuin Provencen jätti on selätetty.

On silti toivottavaa, ettei kärsimyksestä tule tällä kertaa lopullista, kuten kävi vuoden 1967 Tourilla Tom Simpsonille. Henkilökohtaiset paineet ja ambitiot, heinäkuun helle, alkoholi ja amfetamiini muodostuivat lopulta fataaliksi yhdistelmäksi vuoden 1965 maailmanmestarille.

Pari päivää aiemmin vatsataudista kärsinyt Simpson kaatui uupuneena nousun aikana, nousi takaisin, menetti tajuntansa enää koskaan tajuihinsa tulematta. Simpsonin elämä oli päättynyt, noin kilometri ennen Mont Ventoux’n huippua.

Tämän vuoden koitos joutui olosuhteiden uhriksi jo ennen ensimmäistäkään poljettua metriä. Paljaalla huipulla puhaltanut tuuli oli noussut myrskylukemiin ja pakottanut järjestäjät muuttamaan etappia vain päivää ennen h-hetkeä.

Tänään Mont Ventoux’ia ei ajeta huipulle asti, vaan etapin maali sijaitsee kuutisen kilometriä ennen lakea, Chalet Reynard‘ssa. Paikka valikoitui maaliksi olosuhteiden vuoksi: noilla tienoin vuorenrinteen kasvillisuus käytännössä loppuu, joten pyöräilijät pääsevät mittelemään voimiaan hieman suojaisammissa olosuhteissa ilman myrskytuulen vaikutusta.

Chalet Reynard on tuttu ratkaisun paikka kolmen vuoden takaa, jolloin Tour edellisen kerran kohtasi Provencen jätin. Tuolloin juuri Chalet Reynardin kohdilla etapin ja kokonaiskilpailun lopullinen voittaja ja tämänvuotisen kisan suurin ennakkosuosikki Chris Froome karisti kannoiltaan ykköshaastajansa, tämän vuoden kisan jo loukkaantumisen vuoksi keskeyttäneen Alberto Contadorin.

Froome lähtee ennakkosuosikkina tämänkinkertaiseen Ventoux’n valloitukseen. Britin haastajista Contador on jo leikistä poissa eikä ykköshaastaja Nairo Quintana osoittanut, ainakaan vielä Pyreneillä, minkäänlaista halua tai kykyä vakavasti otettavaan Froomen haastamiseen: kolumbialainen mäkimies tyytyi vain peesaamaan Sky-tallin kapteenia.

Tänään Quintanalle olisikin tarjolla todellinen herkkupala, mikäli mäkijalat vain ovat Ventoux’n vaativassa kunnossa. Aggressiivinen ja hyökkäävä ajo hieman lyhennetyssä loppunousussa, riskilläkin seuraavaa päivää murehtimatta,  saattaisi hyvinkin keikauttaa vaakakuppia myös kokonaisvoiton kannalta. Tai  ainakin se tarjoaisi meille pyöräilyn ystäville nautinnollisen kolmituntisen tv:n ääressä.

Jätä kommentti

*